De ondergrondse bezichtiging van la Cocalière, rondleiding van ongeveer een uur langs een beveiligde route, is geschikt voor alle leeftijden. De temperatuur is hier constant rond 14 graden, en u ontdekt hier een levende grot, die nog steeds in ontwikkeling is.

Behalve de concreties van calcieten, stalagmieten en stalactieten in diverse vormen en maten (waaronder structuren en kolommen), kunt u de chemin les disques (het schijvenpad) zien – cirkelvormige concreties die de zwaartekrachtwetten verbreken. Die van la Cocalière worden gerekend tot de mooiste en origineelste. Dunne gordijnen (of calcietgalonnen) met half doorzichtige verdikkingen hangend aan het gewelf, maar ook vreemde uitlopende kristallen en lange, zeer dunne fistels of macaroni.

Al deze geologische bezienswaardigheden weerspiegelen meestal in het heldere of blauwige water van de natuurlijke gours of bassins met door calciet gevormde randen. Deze van de Salle des Gours, in trapvorm, zijn opmerkelijk. De blinde grotgarnalen zijn soms in het water te zien, bijvoorbeeld in de zaal Camp du Bivouac. Tussendoor vraagt een grotparel in ontwikkeling uw aandacht, te meer daar dit natuurlijke fenomeen zelden zichtbaar is.

Morfologisch gezien is de grot een 1 kilometer lange gang. Deze is op plaatsen wat breder, waardoor er zalen ontstaan die voor zichzelf sprekende namen hebben gekregen: Salle des Congres (Congreszaal), des Colonnes(zuilenzaal), Puits de l’Aventure (Putten van avontuur), des Rois Mages (Drie Koningen)...

Hier en daar kunt u rotsinsnijdingen zien, veroorzaakt door het hoge koolstofgehalte in het water. Dit erosiefenomeen, diacide genoemd, geeft de hangende wanden en zuilen scherpe, snijdende vormen – de fysisch-chemische werking van onder andere het hoge, wilde en schurende water verzachten de vormen.

Tot slot over de kleuren: de kleur oker overheerst, maar er wordt hier en daar ook wat grijs en wit gevonden. En de schittering van enkele structuren, veroorzaakt door de weerspiegeling van het licht op de grote calcietkristallen, is de reden dat Cocalière de bijnaam “diamantengrot” heeft gekregen.

Hier eindigt uw ondergrondse ontdekkingstocht maar alvorens weer naar boven te gaan, kunt u bij de uitgang nog een presentatie zien van een prehistorische opgravingsite, waar voorwerpen en beenderen uit de Neolithicum en bronstijd getoond worden. Daar vandaan brengt een treintje u door het struikgewas weer terug naar de receptie.

grotte-cocaliere-01
grotte-cocaliere-02
grotte-cocaliere-03
grotte-cocaliere-04
grotte-cocaliere-05
grotte-cocaliere-06
grotte-cocaliere-07
grotte-cocaliere-08